Zahálka: „Letošní vítězství ve Škoda Cupu bylo hodně dramatické“

Až poslední spurt závěrečného dílu seriálu rozhodl o letošním celkovém prvenství a zisku zeleného trikotu ve Škoda Cupu pro Matěje Zahálku, jezdce stáje Elkov Kasper. „Letos to bylo hodně dramatické, rozhodl jsem až v ten poslední možný moment,“ byl spokojený šestadvacetiletý jezdec, který tuto soutěž vyhrál podruhé, předtím kraloval na domácích silnicích v roce 2018

Jaký to byl letos boj?

„Dramatrické až do posledního šlápnutí. Do posledního spurtu to bylo otevřené a moc jsem to nečekal. V průběhu závěrečného kritéria jsem již přestával věřit a pak si řekl, že je to jediná možnost a nakonec se to povedlo. Priorita Škoda Cup pro náš tým nebyla, pro koronavirusové pauze jsme hlavně potřebovali body do UCI rankingu. K domácímu poháru se řeklo, že se uvidí jak se to vyvrbí na závěr sezony. Padlo to na mě a kluci z týmu mi maximálně pomohli."

Kdy se rozhodovalo?

Závěrečný spurt mi rozjel Dominik, který zvítězil rok předtím a také byl ještě v záloze. I on by mohl bojovat, ale po Rokycanech se rozhodlo, že se pojede na mě. Vojta Řepa si mě hlídal ale pečlivě, což bylo pochopitelné. Já na tom ve spurtech nebyl nejlépe. Sedm kol před cílem si řekl, že nic již zkoušet nebudu soustředím se na poslední dvojnásobné bodování a nakonec se to povedlo.“

Jak ti pomohli spolujezdci?

„Nejde jmenovat nikoho, na každém závodu jsme byli v jiné sestavě, většinou pouze ve čtyřech, až v závěr poháru jsme jeli šesti, sedmi lidech. Celý tým udělal pro mě vše a za to jsem vděčný.“

Vyhrál jsi před dvěma lety. Lze ty triumfy srovnávat?

„Každý má své. Před dvěma lety to bylo vlastně moje první velké cyklistické vítězství. Letos napínavé a dramatické. Již po Ostravě jsem si říkal, že ztráta je veliká a naděje malá. Kyjovem se trochu srovnalo, v Rokycanech se přiblížil, ale v Mladé Boleslavi si říkal v půlce závodu, že to neklapne. Chce to ale se nevzdávat a bojovat až do poslední chvíle, do posledního šlápnutí.“

Letošní sezona byla divná. Jak ji hodnotíš ze svého pohledu?

„Ze svého pohledu myslím, že nemohu říci nic špatného. Dobře jsem se připravil, výkonnostně na tom byl lépe jak minulých sezonách. Byl jsem schopen pomoci týmu k úspěchům, a tím, že jsem udělal výsledek ve Škoda Cupu, tak ji hodnotím kladně. Sezona byla narušena koronaviem, ale to bylo pro všechny stejné.“

A z pohledu týmu?

„Také si myslím, že to nebylo nakonec špatné. Nevěděli jsme, zda se sezona bude anulovat a zaměřili se na evropský žebříček kontinentálních týmů, kde jsme chtěli skončit do třetího místa. Nyní jsme druzí za Mazowsze Serce Polski a to je úspěch, protože i pro příští rok budeme mít možnost volby závodů.“

Sezona končí, jaká bude příprava na rok 2021?

„Ještě o víkendu máme dva poslední závod Višegradské čtyřky – na Slovensku a u nás. Snad si na jednom závodě zajedu. Slovensko je rovinaté a potřebujeme se prostřídat, protože na startu každého ze závodů může jet jen šest jezdců. A ohledně přípravy na příští sezonu zatím moc nevíme. Rádi bychom na konci listopadu odjeli do Španělska do konce prosince a potom po Silvestru se tam připravovali do konce února jako poslední tři roky. Ale vzhledem k situaci není jisté, zda tam budeme moci odcestovat. Když ne, tak příprava bude jako za starých časů, trénovat budeme u nás. Člověk je tam plně koncentrován, každý den sluníčko, teplo a kilometry naskakují zcela jinak jak u nás.“

FOTO Jan Brychta

Autor článku: Jaroslav Cícha