Král Bábek touží po úspěchu v Tokiu

Před třemi lety vyhrál anketu Král cyklistiky sprinter Tomáš Bábek poprvé, dnes si novou korunu nasadil na hlavu podruhé. „Já si toho vážím velice, beru to jako menší za kompenzaci loňský rok, kdy jsem si rovněž myslel, že po vítězství na Evropských hrách bych mohl vyhrát. Je to ocenění práce mojí, trenéra Klimeše a všech na Dukle Brno,“ byla slova třiatřicetiletého dráhaře.

K prvenství v anketě jej zcela jistě posunuly výkony a výsledky na hlavním vrcholu roku 2020, evropském šampionátu v bulharském Plovdivu. Tam vybojoval zlato v závodu na 1 km s pevným startem a spolu s Dominikem Topinkou, Martinem Čechmanem a Jakubem Šťastným Tomáš Bábek, Jakub Šťastný stříbro v týmovém sprintu.  Jen ve své oblíbené disciplíně keirinu neuspěl. „Ten mi nevyšel. Věděl jsem, že další den jedu kilák a podvědomě v semifinále jsem jel tak, aby mi zbyly síly do finále. Ale přišla vlna od Ukrajince, kterou jsem  nečekal a bylo po nadějích. Mrzelo mě to, naštvalo. Ta vlna byla naprosto zbytečná a pak jej ani nediskvalifikovali a on  ani nepostoupil. V malém finále jsem sice vyhrál, ale to bylo jen již slabá útěcha. Na kilometru jsem si spravil chuť a čas byl výborný, okolo mého osobáku a vzhledem k tomu, že dráha nebyla nejrychlejší, tak se mi  a potvrdil, že příprava nebyla špatná.“

Brněnský rodák Bábek se prosadil mezi elitní světového dráhové cyklisty i přesto, že před lety hrozilo, že již nebude sportovat. V dubnu 2011 byl po srážce s automobilem tři dny v komatu a kvůli četným těžkým zraněním mu lékaři předpovídali konec kariéry.

Rok 2020 byl ale i z pohledu vás sportovců zvláštní. Jak se s tím Tomáš Bábek vyrovnal? „Těžce. Ta zpráva o zrušení olympiády přišla náhle, to náhlé rozhodnutí zasáhlo hlavně nás  starší závodníky a někteří ukončili kariéru. Já se nechytal končit, ale měl jsem v plánu vrátit se do Japonska a cyklistiku si začít užívat. Kvalifikace na olympiádu je stresová a já se na to podíval tak, že je výhoda. Dalo to rok na přípravu a využil jsem toho. Ale to samé a udělali i ostatní a uvidíme, kdo jakou bude mít v Tokiu formu.“

Přestože patří dlouhé roky ke světové špičce, tak na olympiádě startoval pouze v Pekingu v roce 2008, kdy přispěl k 11. místu v týmovém sprintu. „Jezdil jsem tým sprint a kilometr. Podílel jsem se na vyjetí místa v Londýně, ale po úraze jsem byl mimo. Přispěl jsem i k účasti ve sprintu a keirinu v Riu, ale více Pavel Kelemen, a tak jel on. Tak jsem si říkal, že to zkusím ještě na dalších hrách. A nyní tomu nechávám dále volný průběh. Mě cyklistika stále baví.“

Hlavně v Plovdivu si otestoval, že příprava na olympijské hry funguje. „Přesně tak to bylo. Přiznávám, že když jsem se dozvěděl, že olympiáda nebude, musel jsem se jet projet do lesa na kolo a trochu to rozdýchat. Pro sportovce v mém věku to nebyla dobrá informace. Ještě čtyři týdny před Evropou jsem byl takový zadřený, potom se to rozjelo skvěle a až na tu smůlu v keirnu to klaplo.“

Několikrát v poslední době říkal, že v Tokiu by to měl být vrchol kariéry. „Nad tím se zamýšlím stále, ale v posledním roce jsme viděli, že všechno může být jinak. Pravděpodobně to bude má poslední olympiáda, ale nevylučuju, že ještě několik dalších let budu pokračovat. A možná se stane něco, že to ještě potáhnu do další olympiády. Za rok to budou už jen tři roky. Máme v Dukle ambiciózní a silné kluky, jen se potřebují vyjezdit a ti také budou mít ambice startovat v Paříži 2024. Uvidíme.“

V hlavě má i návrat do Japonska, kde dva roky jezdil tamní keirinovou ligu. „Uvidíme co bude po olympiádě,  na které také hodně záleží na výsledku. Japonci budou rozjíždět nový keirin na 250 metrových oválech, aby tam přitáhli nové fanoušky. Dosud se jezdilo na betonových velodromech dlouhých od 333 do 500 metrů. Nyní se vydávají cestou podle pravidel mezinárodního keirinu a to by mě docela lákalo.  Třeba se tam na zase na rok na dva usadím i s rodinou,“ naznačuje své úvahy.

Ani vstup do nové sezony není takový, jak byl naplánován. První závod Poháru národů (nahrazující Světový pohár), který se měl jet v dubnu v Newportu ve Walesu, byl zrušen. „Pojede se snad až Hongkongu a první manuál je tvrdý. Letadlo, izolační místnost, hotel, izolační místo. Budeme v bublině a na vzduch se nedostaneme. Podle manuálu hrůza, každý den testování. Snad ten další závod v Cali bude volnější. Postupně se rozplývá má výhoda toho dvouletého působení v Japonsku. Bydel jsem kousek od olympijské dráhy a trénoval na ni. Ten velodrom je velmi specifický a je potřena si vzlyknout. Hodně klopený, krátké zatáčky a dlouhé rovinky. Strašně těžký na předjíždění.“

A jaké má předsevzetí Tomáš Bábek do letošní sezony? „Předsevzetí je nenechat se ovlivnit okolnostmi, které jsou komplikované. Chce to udržet chladnou hlavu a zdravý rozum. A v Tokii chci podat co nejlepší výkon a věřím, že budu mít i štěstí. Medaile by byla úžasná tečka za tím vším a možná i inspirace pro všechny ostatní,“ dodal Král cyklistiky.

FOTO Michal Červený

Slavnostní vyhlášení krále české cyklistiky za rok 2020 v pražském Průmyslovém paláci.

Autor článku: Jaroslav Cícha